Nabis

Nabis è il nome di un gruppo di artisti simbolisti di Parigi che si riunì alla fine dell’Ottocento intorno ad un dipinto detto Talismano.

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La parola Nabis deriva dalla lingua ebraica e si può tradurre il lingua italiana come Profeti.

La storia del gruppo Nabis

Alcuni giovani artisti di Parigi attivi negli anni Novanta dell’Ottocento formarono un gruppo che chiamarono Le Nabis, cioè I Profeti. Gli artisti si erano conosciuti presso l’Académie Julian e l’École des Beaux-Arts di Parigi.

Il Talismano di Paul Sérusier
Il Talismano di Paul Sérusier

Il giovane Paul Sérusier dipinse en plein-air con il pittore post-impressionista Paul Gauguin. I due colleghi si recarono in Bretagna, a Pont-Aven dove condussero sperimentazioni per elaborare un nuovo uso del colore nei loro dipinti.

Paul Sérusier in occasione di questo soggiorno, nel 1888, decorò una scatola di sigari con un piccolo dipinto intitolato Paysage au bois d’amour. Questo manufatto decorato in seguito fu poi definito un Talismano dal gruppo dei Nabis rivelando la componente arcana alla base della congrega. L’immagine dipinta da Sérusier stimolò una conversione formale nei singoli pittori che abbandonarono la pittura accademia per una sintesi primitiva e simbolica.

Affiche della mostra al caffè Volpini di Parigi del 1889
Affiche della mostra al caffè Volpini di Parigi del 1889

Nel 1889, in occasione dell’Expo, Émile Schuffenecker e Paul Gauguin organizzarono presso il caffè Volpini di Parigi una mostra con le opere di artisti impressionisti e sintetisti. Parteciparono tra gli altri Émile Bernard e Paul Sérusier.

Questa esposizione diede il via al progetto dei Nabis che adottarono così come catalizzatore del gruppo l’opera di Sérusier rinominata Talismano.

Auguste Cazalis un artista del gruppo, esperto di lingue orientali e della lingua ebraica coniò il termine Nabis.

La Revue blanche fu la rivista che ospitò dal 1891 le litografie e i manifesti dei Nabis.

I Nabis si presentarono al pubblico per l’ultima volta nel 1900. Infatti già dal 1896-1897 l’intesa che teneva insieme il gruppo venne meno. Gli artisti proseguirono quindi con la ricerca personale la loro carriera pittorica.

Lo stile dei Nabis

I Nabis agirono all’interno dell’Avanguardia post-impressionista. Inoltre l’adesione al Simbolismo era il denominatore comune agli artisti del gruppo e del pittore Paul Sérusier che era  il loro capofila.

Nelle opere dei Nabis il colore assume un ruolo evocativo. Le figure umane e il paesaggio sono ancora colorate con toni che richiamano la realtà ma i colori diventano più astratti e semplificati.

Anche le forme di oggetti e personaggi ritratti si semplificano ma mantengono ancora riferimenti al reale.

Questo linguaggio semplificato servì ai Nabis per evocare una realtà mistica e simbolista mentre i temi rimangono quelli del quotidiano. Infatti nei dipinti ricorrono spesso autoritratti, ritratti familiari e scene di vita borghese.

L’esoterismo era un importante aggregante del gruppo Nabis come è documentato nel Ritratto di Paul Ranson in costume da Nabi di Paul Sérusier.

I Nabis e la cultura di Parigi a fine Ottocento

I Nabis si interessarono a molti aspetti della cultura, alla musica e alla letteratura. Amavano anche la poesia e autori simbolisti come Baudelaire e Mallarmé. I membri del gruppo vivevano intensamente la ricerca artistica intesa come elemento aggregante. La loro finalità fu quella di trovare un nuovo linguaggio attingendo alle fonti originarie. Per raggiungere questo fine occorreva però superare il realismo impressionista e trovare le forme giuste da utilizzare come starter emotivo. All’interno del gruppo nel quale erano presenti differenti sensibilità si svilupparono altrettante tendenze.

Si possono però rintracciare alcune caratteristiche comuni come la tendenza a semplificare le forme attraverso la linea di contorno e la bidimensionalità. Le figure diventano sintetiche e iconiche disegnate con linee flessuose e decorative. I colori sono chiari e morbidi.

Le scene ritratte nei dipinti Nabis non sono semplici descrizioni o narrazioni della realtà borghese di Parigi. Gli interni e i personaggi immersi nel paesaggio sono quindi il pretesto per creare accordi cromatici preziosi e lirici ottenuti accostando le campiture bidimensionali.

La grafica del gruppo era ispirata alle decorazioni progettate da Puvis de Chavannes, alle stampe giapponesi del tempo e alle figure degli affreschi italiani del Quattrocento.

L’artista francese Paul Cézanne fu un’importante fonte di ispirazione per il gruppo dei Nabis. Il noto mercante d’arte Ambroise Vollard nel 1895 organizzò una mostra del maestro post-impressionista che diede un notevole impulso alla ricerca formale degli artisti. L’omaggio a Cézanne di Maurice Denis del 1900 è una testimonianza di questa influenza.

I Nabis crearono una vera e propria congrega che comprendeva pittori, scultori e intellettuali. Per sottolineare la componente iniziatica del gruppo molti Nabis si diedero un nuovo nome.

Gli artisti Nabis

Mogens Ballin (1872-1914), Le Nabi danois

Émile Bernard (1868-1941)

Pierre Bonnard (1867-1947), le Nabi très japonard

Henri Cazalis (1840-1909), le Nabi ben kalyre

Maurice Denis (1870-1943), le Nabi der schönen Ikonen

Meyer de Haan (1852-1895), Nabi hollandais

Henri-Gabriel Ibels (1867-1936), le Nabi journaliste

Georges Lacombe (1868-1916), le Nabi sculpteur

Aristide Maillol

Paul-Élie Ranson (1864-1909), le Nabi plus japonard que le Nabi japonard

József Rippl-Rónai (1861-1927), le Nabi hongrois

Kerr-Xavier Roussel

Armand Seguin (1869-1903)

Paul Sérusier (1864-1927), le Nabi à la barbe rutilante

Étienne Terrus (1857-1922)

Félix Vallotton (1865-1925), le Nabi étranger

Jan Verkade (1868-1946), le Nabi obéliscal

Édouard Vuillard (1868-1940), le Nabi zouave

Le opere dei Nabis

Madeleine nel Bois d’Amour di Emile Bernard

Madeleine nel Bois d’Amour di Emile Bernard
Madeleine nel Bois d’Amour di Emile Bernard

Emile Bernard, Madeleine nel Bois d’Amour, 1888, olio su tela, 138 x 163 cm. Parigi, museé d’Orsay

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La mietitura in riva al mare di Emile Bernard

La mietitura in riva al mare di Emile Bernard
La mietitura in riva al mare di Emile Bernard

Emile Bernard, La mietitura in riva al mare, 1891, olio su tela, 70 x 92 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Autoritratto simbolico di Emile Bernard

Autoritratto simbolico di Emile Bernard
Autoritratto simbolico di Emile Bernard

Emile Bernard, Autoritratto simbolico, 1891, olio su tela, 81 x 60,5 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Intimità di Pierre Bonnard

Intimità di Pierre Bonnard
Intimità di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, Intimità (Intimité), 1891, olio su tela, 38 x 36 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Crepuscolo di Pierre Bonnard

Crepuscolo di Pierre Bonnard
Crepuscolo di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, Crepuscolo (Crépuscule, dit aussi La partie de croquet), 1892, olio su tela, 130 x 162,5 cm. Parigi, museé d’Orsay

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La Camicetta a quadri di Pierre Bonnard

La Camicetta a quadri di Pierre Bonnard
La Camicetta a quadri di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, La Camicetta a quadri (Le Corsage à carreaux), 1892, olio su tela, 61 x 33 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Donne bretoni con ombrelli di Emile Bernard

Donne bretoni con ombrelli di Emile Bernard
Donne bretoni con ombrelli di Emile Bernard

Emile Bernard, Donne bretoni con ombrelli, 1892, olio su tela, 85 x 105 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Il bambino con la formina di sabbia di Pierre Bonnard

Il bambino con la formina di sabbia di Pierre Bonnard
Il bambino con la formina di sabbia di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, Il bambino con la formina di sabbia (L’enfant au pâté de sable), 1894, tempera a colla su tela, 167 x 50 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Il gatto bianco di Pierre Bonnard

Il gatto bianco di Pierre Bonnard
Il gatto bianco di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, Il gatto bianco (Le chat blanc), 1894, olio su cartone, 51 x 33 cm. Parigi, museé d’Orsay

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In barca di Pierre Bonnard

In barca di Pierre Bonnard
In barca di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, In barca (En barque), 1907 circa, olio su tela, 278 x 301 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Interno di Pierre Bonnard

Interno di Pierre Bonnard
Interno di Pierre Bonnard

Pierre Bonnard, Interno, 1912, olio su tela, 50 x 65 cm. Milano, Galleria d’Arte Moderna

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Ritratto dell’artista all’età di diciotto anni di Maurice Denis

Ritratto dell'artista all'età di diciotto anni di Maurice Denis
Ritratto dell’artista all’età di diciotto anni di Maurice Denis

Maurice Denis, Ritratto dell’artista all’età di diciotto anni, 1889, olio su tela, 33 x 25 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Il Calvario di Maurice Denis

Il Calvario di Maurice Denis
Il Calvario di Maurice Denis

Maurice Denis, Il Calvario, novembre 1889, olio su tela, 41 x 32,5 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Il minuetto della Principessa Maleine di Maurice Denis

Il minuetto della Principessa Maleine di Maurice Denis
Il minuetto della Principessa Maleine di Maurice Denis

Maurice Denis, Il minuetto della Principessa Maleine, 1891, olio su tela, 95 x 60 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Sera di ottobre di Maurice Denis

Sera di ottobre di Maurice Denis
Sera di ottobre di Maurice Denis

Maurice Denis, Sera di ottobre, 1891, olio su tela, 37,5 x 58,7 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Paesaggio con alberi verdi di Maurice Denis

Paesaggio con alberi verdi di Maurice Denis
Paesaggio con alberi verdi di Maurice Denis

Maurice Denis, Paesaggio con alberi verdi, 1893, olio su tela, 46 x 43 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Le Muse di Maurice Denis

Le Muse di Maurice Denis
Le Muse di Maurice Denis

Maurice Denis, Le Muse, 1893, olio su tela, 171,5 x 137,5 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Ritratto di Yvonne Lerolle di Maurice Denis

Ritratto di Yvonne Lerolle di Maurice Denis
Ritratto di Yvonne Lerolle di Maurice Denis

Maurice Denis, Ritratto di Yvonne Lerolle, 1897, olio su tela, 170 x 110 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Omaggio a Cézanne di Maurice Denis

Omaggio a Cézanne di Maurice Denis
Omaggio a Cézanne di Maurice Denis

Maurice Denis, Omaggio a Cézanne, 1900, olio su tela, 180 x 240 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Degas e la sua modella di Maurice Denis

Degas e la sua modella di Maurice Denis
Degas e la sua modella di Maurice Denis

Maurice Denis, Degas e la sua modella, 1906 circa, olio su tela, 38 x 46 cm. Parigi, museé d’Orsay

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L’Esistenza di Georges Lacombe

L'Esistenza di Georges Lacombe
L’Esistenza di Georges Lacombe

Georges Lacombe, L’Esistenza, 1894-1896, bassorilievo in legno di noce, 68,5 x 41,5 x 6 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Venere e l’Amore di Ker-Xavier Roussel

Ker-Xavier Roussel, Venere e L’Amore, 1908 circa, olio su tela, 73 x 86 cm. Parigi, museé d’Orsay

Venere e L'Amore di Ker-Xavier Roussel
Venere e L’Amore di Ker-Xavier Roussel

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Il ratto delle figlie di Leucippo di Ker-Xavier Roussel

Il ratto delle figlie di Leucippo di Ker-Xavier Roussel
Il ratto delle figlie di Leucippo di Ker-Xavier Roussel

Ker-Xavier Roussel, Il ratto delle figlie di Leucippo, 1911, olio su tela, 430 x 240 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Lustrale di Paul Ranson

Lustrale di Paul Ranson
Lustrale di Paul Ranson

Paul Ranson, Lustrale, 1891, tempera su tela, 35,5 x 24,3 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Soldati francesi in marcia di Jozsef Rippl-Ronai

Soldati francesi in marcia di Jozsef Rippl-Ronai
Soldati francesi in marcia di Jozsef Rippl-Ronai

Jozsef Rippl-Ronai, Soldati francesi in marcia, 1914, olio su cartoncino, 70 x 97 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Il Talismano (Le Talisman) di Paul Sérusier

Il Talismano di Paul Sérusier
Il Talismano di Paul Sérusier

Paul Sérusier, Il Talismano (Le Talisman), ottobre 1888, olio su legno, 27 x 21 cm. Parigi, museé d’Orsay

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La Lotta bretone di Paul Sérusier

La Lotta bretone di Paul Sérusier
La Lotta bretone di Paul Sérusier

Paul Sérusier, La Lotta bretone, 1890- 1891, olio su tela, 92 x 73 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Ritratto di Paul Ranson in costume da Nabi di Paul Sérusier

Ritratto di Paul Ranson in costume da Nabi di Paul Sérusier
Ritratto di Paul Ranson in costume da Nabi di Paul Sérusier

Paul Sérusier, Ritratto di Paul Ranson in costume da Nabi, 1890, olio su tela, 61 x 46,5 cm. Parigi, museé d’Orsay

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L’acquazzone di Paul Sérusier

L'acquazzone di Paul Sérusier
L’acquazzone di Paul Sérusier

Paul Sérusier, L’acquazzone, 1893, olio su tela, 73,5 x 60 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Tetraedri di Paul Sérusier

Tetraedri di Paul Sérusier
Tetraedri di Paul Sérusier

Paul Sérusier, Tetraedri, 1910 circa, olio su tela, 92 x 56 cm. Parigi, museé d’Orsay

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A letto di Edouard Vuillard

A letto di Edouard Vuillard
A letto di Edouard Vuillard

Edouard Vuillard, A letto, 1891, olio su tela, 74 x 92 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Il sonno di Edouard Vuillard

Il sonno di Edouard Vuillard
Il sonno di Edouard Vuillard

Edouard Vuillard, Il sonno, 1892, olio su tela, 33 x 64,5 cm. Parigi, museé d’Orsay

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Giardini pubblici di Edouard Vuillard

Giardini pubblici di Edouard Vuillard
Giardini pubblici di Edouard Vuillard

Edouard Vuillard, Giardini pubblici, 1894, tempera su tela, misure?. Parigi, museé d’Orsay

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Ritratto della signora Hessel di Edouard Vuillard

Ritratto della signora Hessel di Edouard Vuillard
Ritratto della signora Hessel di Edouard Vuillard

Edouard Vuillard, Ritratto della signora Hessel, 1900, pastello su carta applicata su cartone, 45.5 x 52 cm. Milano, Galleria d’Arte Moderna

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