William Turner la vita e le opere

William Turner fu un pittore attivo tra Settecento e Novecento, protagonista del Romanticismo inglese e autore di paesaggi e marine.

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Biografia di William Turner

Nascita di William Turner

1775. Joseph Mallord William Turner nacque a Londra il 23 aprile 1775.

Il contesto familiare

Il padre dell’artista fu William Gayone Turner che nacque il 27 gennaio 1738. Fu barbiere e fabbricante di parrucche ed è ricordato come un artigiano operoso e un uomo mite. La madre invece si chiamava Mary Marshall dal carattere decisamente diverso da quello del marito. Mary era infatti una donna volubile e molto eccentrica che subì gravi conseguenze emotive in seguito alla morte della piccola figlia Helen nel 1786. La donna iniziò quindi a dare segni di instabilità mentale che la accompagnarono fino alla morte. Fu quindi il padre a fornire una figura di sostegno al giovane William.

1800. I medici nel 1800 decisero il ricovero di Mary Marshall presso il Bethlehem Hospital di Londra dove visse in stato di indigenza. Al tempo l’artista aveva circa 15 anni.

1804. Nell’aprile del 1804 Mary morì ricoverata nel Bethlehem Hospital.

Il padre dell’artista si accorse che il piccolo William possedeva una propensione naturale al disegno. Per favorire questo talento espose così nella vetrina della sua bottega i disegni e gli acquerelli del figlio. Queste prime opere riscossero il consenso di qualche ammiratore che le comprò per pochi scellini. Il barbiere era molto orgoglioso dei lavori del figlio ed era convinto che sarebbe diventato pittore di professione.

Lo stile di William Turner

Joseph Mallord William Turner è ricordato dagli storici dell’arte per i suoi dipinti che raffigurano paesaggi e marine. Le suo opere sono esempi di Romanticismo artistico. Secondo gli storici dell’arte contemporanei l’artista con la sua sperimentazione portò la pittura di paesaggio alla stessa qualità di quella di carattere storico. Turner utilizzò il colore ad olio e le tecniche calcografiche per realizzare incisioni che valorizzano la resa atmosferica. Inoltre fu molto abile nell’utilizzare la tecnica dell’acquerello.

L’evoluzione dello stile

1789. Nel 1789, a 14 anni, William realizzò il suo primo album di schizzi a Stunning Well nei pressi di Oxford.

Eredità artistica

I paesaggi dalle atmosfere annebbiate dipinti da Turner posero le basi per lo sviluppo delle sperimentazioni dei maestri dell’Impressionismo. Inoltre in molte opere di Turner i particolari del paesaggio sono talmente confusi con l’atmosfera da risultare illeggibili. In questi casi il dipinto sembra valorizzare le qualità della superficie dipinta informale e anticipa la poetica dell’astrattismo.

Le opere di William Turner

Pescatori in mare Joseph Mallord William Turner

Pescatori in mare di Joseph Mallord William Turner
Pescatori in mare

1796. Pescatori in mare (Fishermen at Sea), 1796, olio su tela, 91,4 x 122,2 cm. Londra, Tate Britain

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Autoritratto di Joseph Mallord William Turner

Autoritratto di Joseph Mallord William Turner
Autoritratto

1799. Autoritratto, 1799 ca., olio su tela, 74,3 x 58,4 cm. Londra, Tate Britain

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Bufera di Neve: Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi

Bufera di Neve: Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi di William Turner
Bufera di Neve: Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi

1812. Bufera di Neve: Annibale e il suo esercito attraversano le Alpi (Snow Storm: Hannibal and his Army Crossing the Alps), 1812, olio su tela, cm 146 x 237,5. Londra, Tate Britain

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La caduta dell’anarchia

La caduta della anarchia (The Fall of Anarchy (?) di Joseph Mallord William Turner
La caduta della anarchia (The Fall of Anarchy (?)

1833–1834. La caduta dell’anarchia (The Fall of Anarchy (?), 1833–1834 ca., olio su tela, 59,7 x 75,6 cm. Londra, Tate Britain

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Incendio alle camere del Parlamento

Incendio alle Camere del Parlamento Parlamento di William Turner
Incendio alla Camere del Parlamento Parlamento

1834–1835. Incendio alle Camere del Parlamento (The Burning of the Houses of Parliament), 1834–1835 ca., acquerello e guazzo su carta, 30’2 x 44’4 cm. Londra, Tate Britain

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Nave di schiavi

Nave di schiavi di William Turner
Nave di schiavi

1840. Nave di schiavi, 1840, olio su tela, cm 91 x 122. Boston, Museum of Fine Arts

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San Benedetto verso Fusina

San Benedetto verso Fusina di William Turner
San Benedetto verso Fusina di William Turner

1843. San Benedetto verso Fusina (St Benedetto, Looking towards Fusina), 1843, olio su tela, cm 62,2 x 92,7. Londra, Tate Britain

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Pioggia vapore e velocità

Pioggia, vapore e velocità di William Turner
Pioggia, vapore e velocità

1844. Pioggia, vapore e velocità, 1844, olio su tela, cm 91 x 122. Londra, National Gallery

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Lago con colline

Lago con colline di William Turner
Lago con colline

1848-1850. Lago con colline (Lake of Brienz (The Lauerzer See, with the Mythens)), 1848-1850, acquerello su carta, 37,7 x 54,5 cm. Londra, Victoria and Albert Museum

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