Il Cristo giallo di Paul Gauguin

Il Cristo giallo di Paul Gauguin fu dipinto in Bretagna durante una prima fuga dell’artista dalla civiltà. Pare che il soggetto sia stato ispirato da un crocifisso di devozione popolare esposto in un villaggio di pescatori bretoni a Trémalo.

Paul Gauguin, Il Cristo giallo (Le Christ jaune), 1889, olio su tela, 92.07 x 73.34 cm. Buffalo, Albright-Knox Art Gallery

Descrizione. un Cristo giallo nella campagna bretone

Un crocifisso con la figura di Cristo si staglia in primo piano contro il paesaggio della campagna bretone. La croce è costruita con semplici assi squadrate. La figura di Cristo è essenziale, legnosa e realizzata con forme semplici e un po incerte. I suoi piedi sono sovrapposti e posano su di una piccola mensola fermati da un grosso chiodo metallico. Ai piedi della croce vi sono alcune contadine bretoni in abito tipico, con cuffia bianca, ampio abito scuro e grembiule. Le donne pregano il crocifisso con il capo chino durante l’Angelus, recitato ogni giorno alle 6, alle 12 e alle 18. Un prato in discesa viene interrotto da un muretto a secco scavalcato da un uomo. Alcuni alberi punteggiano i confini dei campi e in lontananza si alzano le colline dai profili ondulati. Tra gli alberi si intravedono alcune abitazioni sparse sul declivio. Il cielo azzurro è sgombro di nubi.

Interpretazioni e simbologia

Paul Gauguin nei dipinti realizzati a Pont-Aven rappresentò la semplice religiosità della tradizione contadina delle genti bretone, a nord di Parigi. L’artista in fuga dalla civiltà e dalle difficoltà esistenziali si rifugiò nella società arcaica e semplice della campagna come farà in seguito presso le isole della Polinesia francese. Con il giallo che colora il corpo di Cristo, Paul Gauguin volle, forse, simboleggiare il dolore umano. Sicuramente l’artista utilizzò più volte la figura di Cristo con il quale si immedesimava per esprimere la propria sofferenza esistenziale. Inoltre il giallo è lo stesso colore utilizzato per descrivere i campi di grano che possedeva un profondo significato religioso. Il ciclo di crescita del grano, fonte di vita, era paragonato al ciclo religioso della vita di un cristiano. Cristo partecipa quindi tramite questo riferimento cromatico alla vita quotidiana dei contadini.

La storia dell’opera

Il Cristo Giallo di Paul Gauguin fu ispirato da un crocifisso in legno di devozione popolare che l’artista aveva visto nel villaggio di Trémalo abitato da pescatori bretoni.

Consulta anche le opere di Paul Gauguin intitolate: La visione dopo il sermone, Nafea faa ipoipo, Donne di Tahiti sulla spiaggia e Arearea.

Lo stile del dipinto Il Cristo giallo di Paul Gauguin

Paul Gauguin per la sua ricerca formale rivolta al recupero della figura è considerato un artista post impressionista insieme a Seurat, Cézanne e van Gogh. Inoltre considerando la componente spirituale e simbolica di molti suoi dipinti è indicato come pittore simbolista. Comunque la sua personalità artistica e il carattere inquieto lo spinsero a compiere esperienze creative che difficilmente permettono di indicare la sua appartenenza ad un movimento. Ne il Cristo Giallo le forme sono semplificate e costruite mediante campiture monocromatiche o debolmente chiaroscurate. Una spessa linea di contorno permette poi di distinguere chiaramente le figure dallo sfondo. Gauguin si ispirò alla tecnica utilizzata nelle vetrate medievali detta cloisonnisme. Il chiaroscuro sopravvive con alcune tracce di ombra di colore verde e molto chiare sul corpo di Cristo e sui volti delle contadine.

Il colore e l’illuminazione

I colori utilizzati da Paul Gauguin per Il Cristo giallo hanno un debole riferimento con la realtà. Sono infatti colori simbolici utilizzati per rappresentare lo stato d’animo dell’artista più che per descrivere obiettivamente la realtà. Lo stesso colore del Cristo è quanto di più lontano ad un corpo crocifisso. Il giallo acceso infatti è distribuito su tutta la pelle e si estende abbondantemente nel paesaggio sui campi e sulle colline. Le chiome degli alberi sono color arancione e solo qualche porzione di collina è colorata di verde.

Le donne indossano il costume tradizionale, nero, bianco e dai grembiuli colorati. Gauguin non costruisce la scena utilizzando il chiaroscuro e quindi un’illuminazione realistica. Le figure e le varie parti del paesaggio sono rivelate attraverso contrasti di colore e linee di contorno. Sui corpi delle donne, soprattutto in primo piano, rimane qualche accenno a zone di ombra e di luce che sembra provenire da destra.

Amplia la ricerca con alcune opere del Postimpressionismo intitolate: Una domenica pomeriggio alla Grande-Jatte di Georges Seurat, I Giocatori di carte di Paul Cézanne, Mele e arance di Paul Cézanne, Notte stellata di Vincent van GoghLa Chiesa di Auvers-sur-Oise di Vincent van GoghI Girasoli di Vincent van Gogh.

Le figure delle tre contadine creano la dimensione dello spazio nel primo piano grazie alla prospettiva di grandezza. Inoltre la sensazione di profondità è sottolineata dalla sovrapposizione dei loro corpi che rinforza la comprensione delle dimensioni spaziali. Il resto del paesaggio contribuisce a descrivere lo spazio in lontananza anche grazie alla progressiva riduzione delle dimensioni degli alberi. Paul Gauguin in questo dipinto come nella sua produzione più matura rifiutò l’uso della prospettiva geometrica. Si tratta infatti di uno strumento lontano dalle esigenze dell’artista di creare arte primitiva, utile a descrivere le tradizioni popolari.

La Composizione e l’inquadratura

Il crocifisso occupa quasi interamente il formato verticale dell’opera. Risulta però leggermente spostato verso sinistra e quindi non rigidamente posto sulla verticale centrale. La composizione è ordinata sulla diagonale obliqua che sale da sinistra. In prossimità di questo angolo infatti è dipinto il gruppo di donne. Lo sguardo tende così a risalire lungo il corpo di Cristo e da qui a spostarsi verso il braccio sinistro posto a destra del dipinto. La disposizione delle donne in basso crea una curva ricorsiva mentre gli alberi in secondo piano scandiscono ordinatamente lo spazio traversando in obliquo e in profondità il dipinto. Il paesaggio, infine, è scandito in profondità con fasce cromatiche a partire dal prato in primo piano. Dopo il muretto che traversa il piano pittorico si susseguono il prato giallo, le colline e il cielo.

Consulta la pagina dedicata al dipinto di Paul Gauguin, Il Cristo giallo (Le Christ jaune), sul sito della Albright-Knox Art Gallery di Buffalo.